Сергей Попок — спринтер-универсал

сб, 30/05/2015 - 16:36

О своём потенциале он заявил ещё в 2005 году, когда на юниорском первенстве мира стал бронзовым призёром в индивидуальной разделке. После этого несколько лет выступал за любительские команды в Италии. Профессиональную карьеру начал в 2013-м, заключив контракт с латышской континентальной командой Rietumu-Delfin.

Нынче Сергей ПОПОК представляет недавно созданный клуб «Минск», которому именно он принёс первую международную победу. С вопроса об этом историческом успехе мы и начали разговор с земляком:

— Признаться, не рассчитывал открыть счёт клубным викториям. Ведь у нас много сильных парней. Но так случилось, что удача улыбнулась мне. На «Гран-при Москвы» я выступал в роли лидера. И рад, что не подвёл команду. Это гонка с большими традициями. Достаточно сказать, что она проводилась уже в 95-й раз. Отличиться на ней очень престижно. Мы работали, что называется, двумя картами. Первая из них заключалась в том, что Антон Музычкин, его тёзка Ивашкин и Андрей Соколов отбираются в отрыв и, если он доезжает, борются за победу. Но поскольку их достали и судьба гонки решалась в спринте, пришлось прибегнуть ко второй карте, согласно которой ребята стали работать на меня. Они помогли выбрать удачную позицию, раскатили, и я увенчал их старания викторией.

— Двумя днями ранее на первой из однодневок в российской столице в Кубке Москвы вы замкнули призовую тройку…

— Погода в тот день была некомфортной, но в нашем виде спорта её не выбирают. Мы стартуем, несмотря на любые капризы природы. Гонка получилась очень тяжёлой. До финиша в ней добрались лишь 53 человека. Там уехал, как мы говорим, отрыв дня, два человека из которого разыграли победу. А я потом выиграл спринт за третье место. К сожалению, на дистанции не всегда ситуация складывается в твою пользу. Ведь у каждой команды своя тактика, и какая из них сработает — неизвестно.

— В традиционной многодневке «Пять колец Москвы» вы затем здорово проехали пролог — с четвёртым результатом, чем могут похвастаться немногие спринтеры…

— Во-первых, это была короткая разделка — всего на 4 км. Во-вторых, равнинная. В-третьих, у меня всегда был неплохой индивидуальный ход на таком рельефе, да и на небольшой пересечёнке тоже. В 2005-м я даже становился призёром юниорского первенства мира в этом виде, совсем немного проиграв лидерам. Мы серьёзно готовились к нему в Италии, делая упор на темповые тренировки с акцентом именно на раздельный старт. Но на подиум я, признаться, не рассчитывал. Он стал приятным сюрпризом, подтвердившим, что проделали очень хорошую работу. И на прошлогоднем чемпионате Беларуси я уступил только Константину Сивцову.

— Вторую викторию команде вы принесли на первом групповом этапе «Пяти колец Москвы»…

— Как и «Кубок Москвы», он проводился на Воробьёвых горах, только организаторы включили довольно тяжёлый для спринтеров подъём. А если на трассе есть сложные участки, то на них и акцентируется главное внимание, ведь там могут и отрывы состояться, и падения случиться. Но для нас этап хорошо сложился. Мне удалось удержаться в группе и, после того как команда вывезла на хорошую позицию, выиграть спринт. Это принесло сразу две майки — жёлтую и фиолетовую.

— Назавтра вы обе их сохранили?

— Да. Хотя на последних метрах допустил небольшую тактическую ошибку, почему и финишировал третьим.

— Но затем на знаменитой олимпийской трассе в «Крылатском» утратили лидерство в общем зачёте… Не ваш профиль?

— Мы хотели, скажем так, перехитрить соперников — попробовать другой вариант. Все знали, что я спринтер, но могу неплохо продержаться и на таких скоростно-силовых дистанциях. Поэтому большинство соперников и следили за мной, не подозревая о том, что мы сделали ставку на Александра Кучинского и Станислава Божкова. К сожалению, Стас, попав в завал на одном из промежуточных финишей, получил травму, и наша тактика развалилась. А оперативно изменить её оказалось нереально. Потому что и Кучинский в отрыве, и я в основной группе остались без помощников. Как говорят, это был не наш день, то есть явно не хватило везения. А оно в нашем виде нередко играет огромную роль. Ведь можно быть лучше всех готовым, но заколоться или упасть и ничего не показать. В итоге Саша финишировал шестым и передвинулся в генеральной классификации на десятое место.

— На последнем этапе сосредоточились на том, чтобы вернуть фиолетовую майку лидера очкового зачёта?

— Мы не исключали, что Саша при удачном раскладе ещё вмешается в спор и за жёлтую одёжку. Но поскольку в Крылатском сошёл не только Божков, но и Музычкин с Соколовым, эта задача представлялась трудновыполнимой: без поддержки команды за всеми конкурентами не уследишь. А вот мне выиграть номинацию самого активного гонщика было ещё реально. И я постарался не упустить такой шанс. Благодаря тому, что выиграл спринт за четвёртое место (победу разыграли три участника отрыва), а владевший майкой россиянин Иван Савицкий финишировал шестым, я отыграл у него одно очко. А заверши он гонку сразу за мной, отстоял бы первенство. В какой-то степени мне, наверное, повезло.

— Предложение выступать за «Минск» приняли сразу?

— Конечно! Мы давно мечтали о своей команде, ведь одно дело быть иностранцем в клубе и совсем другое — гоняться со своими ребятами и представлять родную страну. У нас немало сильных гонщиков, что нынешней весной мы уже не раз доказали.

— Вы несколько лет выступали за итальянские любительские команды и один сезон — за континентальную латышскую Rietumu-Delfin. Что дали вам эти годы?

— Прежде всего — опыт. Я имел гоночный календарь, без которого на серьёзный уровень не выйдешь. За Rietumu-Delfin в своё время, кстати, выступал Василий Кириенко, откуда и перешёл в Tinkoff Credit Systems. Моя карьера пока складывалась не столь успешно. Главным образом из-за травм, после которых очень непросто вернуться в строй и доказать, что ты что-то можешь. И чем старше становишься, тем сложнее пробиться в команду высшего дивизиона, поскольку менеджеры стараются брать молодых ребят. Тем не менее я не теряю надежды получить такой контракт и погоняться в элите. Как и любой спортсмен, я мечтаю пробиться на Олимпиаду и выиграть радужную майку чемпиона мира. Близкие всегда поддерживали меня в этом стремлении. И поэтому буду пытаться добиться своего.

— Вы пробовали себя и на треке, но недолго. Почему?

— В общем-то мне понравилась командная гонка преследования, в которой пытались бороться за очки для завоевания олимпийской лицензии. И вроде жёстко работали, но выйти на нужный результат не получалось, что сильно расстраивало. Поэтому решил вернуться на шоссе, к которому душа всегда больше лежала. Если понадобится моя помощь, конечно, не откажусь в конце сезона выступить, скажем, на трековом чемпионате Европы. Но приоритетными для меня являются всё же шоссейные гонки.

Елена ДАНИЛЬЧЕНКО, Спортивная панорама